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mardi , décembre 7 2021

Retour des biens culturels : « J’ai espéré, j’ai désespéré, j’ai prié tous les dieux… », Patrice Talon

La restitution des 26 biens culturels du Bénin actée, mardi 9 nov. 2021 @Pr

Le président Patrice Talon est en France depuis dimanche passé. Il s’y est rendu avec certains de ses ministres notamment celui de la culture, pour entériner, avec son homologue Français, la restitution des 26 trésors royaux au Bénin par la France.

Ce mardi 9 novembre 2021, reçu au palais de l’Elysée avec sa délégation, le chef de l’Etat béninois a prononcé un discours de reconnaissance envers le président Emmanuel Macron, le Parlement et le peuple français qui ont fini par répondre favorablement à la requête du Bénin relativement au retour dans son patrimoine, de ses biens culturels, jadis pillés.

Le chemin a été long et le président Patrice Talon a failli fléchir. « (…) j’ai espéré, j’ai désespéré, je me suis accroché et j’ai prié tous les dieux, tous nos ancêtres pour que vous soyez bien inspiré. Et ils l’ont fait », se réjouit le premier citoyen Béninois.

Au bout du tunnel donc, le soleil tant espéré. Le cap du tabou de la restitution est franchi et le Bénin peut donc rentrer définitivement avec ses objets d’art qui ne sont pas seulement que de simples biens culturels aux yeux du chef de l’Etat béninois. « …c’est beaucoup plus que ça ; c’est notre âme, monsieur le Président », a adressé le président Patrice Talon à son homologue Emmanuel Macron.

Certes, ‘’l’âme’’ du Bénin rentre dans son ‘’corps’’, mais cela ne suffit pas pour en tirer pleinement de la joie parce qu’il ne s’agit pas en réalité du tout, plutôt d’une première partie de l’entier.

« Il est regrettable que cet acte de restitution si pourtant appréciable ne soit pas de portée à nous donner entièrement satisfaction. En effet, comment voulez-vous qu’à mon départ d’ici avec les 26 œuvres, mon enthousiasme soit total pendant que le dieu Gou, œuvre emblématique, représentant le dieu des métaux et de la forge, la tablette du Fâ, œuvre mythique de divination du célèbre devin Guèdègbè et beaucoup d’autres, continuent d’être détenues ici en France au grand dam de leurs ayants droits ?»,

patrice talon

Cependant, après cette importante première étape franchie, il est très sûr d’une chose : « J’ai l’assurance que très bientôt, puisque vous avez instruit les travaux législatifs pour définir un cadre plus général de restitution, j’ai donc l’assurance que par ce fait-là, le reste connaîtra le même sort que les 26 œuvres que j’emporte avec moi », a affirmé le chef du gouvernement béninois.

Quant au président Emmanuel Macron, cette restitution, fruit d’un long travail, marque l’ouverture d’une nouvelle page de partenariat entre le Bénin et la France. « Un partenariat d’Etat à Etat, de professionnels à professionnels, de société civile à société civile, de jeunesse à jeunesse, un partenariat entre égaux », a-t-il martelé.

Lire l’intégralité du discours du président Patrice Talon

Monsieur le Président, merci.

Merci à vous personnellement. Merci au Parlement et au peuple français pour ce geste combien symbolique, inespéré et avec toute sa charge d’émotion et de polémique. Par ma voix, c’est le peuple béninois tout entier qui vous exprime sa gratitude et ses félicitations pour votre clairvoyance et votre courage qui ont permis de franchir le cap du tabou de la restitution.

Bravo, bravo monsieur le Président !

Mais, monsieur le Président, cher Président, convenez avec moi que la restitution des vingt-six (26) œuvres que nous consacrons aujourd’hui, n’est qu’une étape dans le processus ambitieux d’équité et de restitution des patrimoines mémoriels extorqués jadis au royaume du territoire du Bénin par la France.  

Monsieur le Président,

Il est regrettable que cet acte de restitution si pourtant appréciable ne soit pas de portée à nous donner entièrement satisfaction. En effet, comment voulez-vous qu’à mon départ d’ici avec les 26 œuvres, mon enthousiasme soit total pendant que le dieu Gou, œuvre emblématique, représentant le dieu des métaux et de la forge, la tablette du Fâ, œuvre mythique de divination du célèbre devin Guèdègbè et beaucoup d’autres, continuent d’être détenues ici en France au grand dam de leurs ayants droits ?

Mais est-ce que désormais l’espoir n’est pas permis ? Si, si ! Monsieur le Président, l’espoir de leur retour au pays, eux aussi, ces œuvres que je viens de citer et les autres, l’espoir de leur retour au pays est désormais permis grâce à vous. C’est extraordinaire. Pourquoi n’allons-nous pas nous congratuler franchement pour ce tout premier épisode en attendant de nous retrouver à nouveau, bientôt, sur ce même écran de la suite. Je n’ai pas de doute. Et je voudrais vous dire ‘’take five’’ (serre les mains au président Emmanuel Macron).

Vous savez, l’émotion qui m’étreint ce matin est dévastatrice. Elle est dévastatrice parce que j’ai espéré, j’ai désespéré, je me suis accroché et j’ai prié tous les dieux, tous nos ancêtres pour que vous soyez bien inspiré. Et ils l’ont fait. Vous aurez, monsieur le Président, le retour. Vous le verrez bientôt, vous-même. Et la France aura toute sa grâce qu’elle mérite par cet acte si élogieux qui permet à ces œuvres si, je ne voudrais pas dire ‘’symboliques’’ simplement, parce que les mots qui m’inspirent, vous ne les comprendrez pas. J’ai entendu tout à l’heure le maître de cérémonie dire, les biens culturels du royaume d’Abomey. Mais c’est beaucoup plus que ça ; c’est notre âme, monsieur le Président.

Je voudrais donc par ce remerciement vous dire combien ce qui pour nous relève de notre patrimoine génétique profond, combien le fait de leur permettre de retourner chez eux, parmi les leurs pour notre bien, pour notre tranquillité, pour notre sérénité désormais, combien ces patrimoines seront de toute grâce pour vous, pour la France. Parce que j’ai l’assurance que ça ne va pas s’arrêter là. J’ai l’assurance que très bientôt, puisque vous avez instruit les travaux législatifs pour définir un cadre plus général de restitution, j’ai donc l’assurance que par ce fait-là, le reste connaîtra le même sort que les 26 œuvres que j’emporte avec moi. A Cotonou, demain, à leur arrivée, elles seront célébrées. Mais vous aussi. La France sera célébrée aussi, parce que nous n’avons plus de doute que la suite viendra.

Merci.

Par Emmanuel M. LOCONON

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